Autograph letter signed to Mme Catusse concerning a recent duel fought on l'Île de la Jatte and referring to his lover Lucien Daudet. Marcel Proust.
Autograph letter signed to Mme Catusse concerning a recent duel fought on l'Île de la Jatte and referring to his lover Lucien Daudet.
Autograph letter signed to Mme Catusse concerning a recent duel fought on l'Île de la Jatte and referring to his lover Lucien Daudet.

Autograph letter signed to Mme Catusse concerning a recent duel fought on l'Île de la Jatte and referring to his lover Lucien Daudet.

1907. [Paris?: after October 7, 1907].

3 pp., sm. 8vo (4 1/2 x 7 ins.). Written in ink (slightly faded) on paper watermarked "AU PRINTEMPS PARIS NOUVEAU PAPIER FRANCAIS".

§ A fine, personal letter written by Proust to Marie-Marguerite Catusse (née Bertin), his mother's dearest friend and his own close friend and confidante, especially after his mother's death.

In the letter he describes reading about a recent duel in which a witness was named as M. Catusse, and which he briefly and wrongly supposed to be her son Charles Catusse. Later in the letter he makes a wonderfully coy reference to Lucien Daudet: "J’ai recu directement des lettres très nobles, d’un sentiment très élevé, d’une extreme intelligence, de Lucien Daudet. Je vous assure qu’il n’est pas du tout comme vous croyez."

A certain piquancy is added to the letter when it is remembered that ten years earlier, in 1897, Proust had himself fought a duel with writer Jean Lorrain after Lorrain publicly questioned the nature of Proust's relationship with Lucien Daudet.

“Monomotopa” and the verse quoted are from a fable of La Fontaine.

The letter was recorded by Philip Kolb in his Correspondance de Marcel Proust, Vol. VII (1907), p. 291, Plon, 1981: n. 163, à Mme Catusse.

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The letter reads in full:

Chère Madame,

Tout simplement j'avais lu dans un journal qu'un M. Catusse que j'ai supposé être Charles avait été témoin d'un duel entre deux jeunes gens. Sachant que dans ce cas les mères s'alarment facilement et craignent que de témoin on ne risque de passer à celui de combattant, je m'étais levé, comme l'ami de Monomotapa dans La Fontaine et j'avais couru.

“J'ai craint qu'il ne fût vrai, je suis vite accouru.
Ce maudit songe en est la cause. »

Votre respectueux ami Marcel.

Je n'ai jamais reçu la carte dont vous me parlez et la regrette bien.

J'ai reçu directement des lettres très nobles, d'un sentiment très élevé, d'une extrême intelligence, de Lucien Daudet.

Je vous assure qu'il n'est pas du tout comme vous croyez.


-----. Item #124026

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